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タグ:皮膚

あらゆる皮膚疾患に、温泉が良いことはよく知られています。

尋常性乾癬にも一定の効果が認められていますので、ぜひ活用したいものです。

ただし1~2回温泉に浸かっただけでは、ほとんど改善が期待できませんのでできれば湯治施設のある温泉で、1週間以上ゆっくりと過ごすことが望ましいとされています。

近くに温泉のある人は、ぜひ定期的に通うようにしましょう。


■乾癬にいい温泉とは?

温泉にもさまざまな種類がありますが、尋常性乾癬に良いとされる泉質としては、毛細血管を拡張し、血流を良くする「硫黄泉」が挙げられます。

北海道の登別温泉や、群馬の草津温泉がよく知られています。

また皮膚をなめらかにし、清浄にする効果のあるとされる「重曹泉」も人気です。

「ナトリウム炭酸水素塩泉」ともいわれ、群馬の伊香保温泉が代表的です。

その他、皮膚の角質を引き締める「ミョウバン泉」も乾癬に良いとされます。

山形県の蔵王温泉などがミョウバン泉です。

また殺菌効果のある「ナトリウム塩化泉」も乾癬治療において人気です。

北海道の豊富温泉が有名で、全国から湯治客が訪れています。


■入浴による効果とは?

泉質にかかわらず、温泉に浸かることは乾癬の改善につながります。

その理由としては、以下のようなものが挙げられます。
 

・血行が良くなる

乾癬は血流の悪化も一因となっていることがあります。

温泉によって血のめぐりを良くすることで、症状の改善が期待されます。


・自律神経の正常化

自律神経の乱れも、乾癬の原因としてよく指摘されているものです。

38度前後の温泉にゆったり浸かることで、自律神経を正常にもどす効果があります。


■入浴の仕方

乾癬治療を目的として入浴するなら、ぜひ複数回はお湯に浸かりましょう。

1回あたりの入浴時間は約15分にし、小分けに何度も入るのが効果的です。

お湯の温度としては、40度くらいある温泉が多いのですが乾癬治療には38度ほどが理想的といわれています。

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乾癬は、初期段階や軽症の場合には、アトピー性皮膚炎などの皮膚疾患と区別がつきにくいため、まずは皮膚科医による診断を受けることが第一です。


医師による視診のほか、必要に応じて病理検査がおこなわれます。


「他の皮膚炎と診断を受けたが、何をしても治らない…」という場合は、セカンドオピニオンとして、他の皮膚科にかかってみることも1つの選択です。



■検査の方法


皮膚科では、まずは医師による問診や視診、触診から始まります。


典型的な乾癬の症状であれば、経験の豊富な皮膚科医ならすぐに正確な診断を下すことができますが、中にはまぎらわしいケースもあるため、その場合には病理検査がおこなわれます。


局所麻酔をした後で、患部の皮膚をごく小さく切り取り、顕微鏡で調べます。


乾癬には、皮膚の角化や、小さな膿疱などのいくつかの特徴があるため、この検査でほぼ確定することが可能です。


傷口を2針ほど縫って終了します。


その後、治療が開始されると、症状の経過をみるために定期的に通院し、炎症などを調べるために血液検査を受けることもあります。 



■その他の検査


医師が触診の際に、乾癬の診断をつけるための手がかりとしては、以下のようなものがあります。


・アウスピッツ現象


乾癬では、うろこ状の角質をはがすと、点状の出血がみられます。


これがあるかないかを調べることで、乾癬の診断の一助になります。


・ケブネル現象


発疹のない部分の皮膚に刺激を与えると、新たな発疹が出現する現象です。


これも乾癬の大きな特徴であり、診断の目安となります。


頭皮やヒジ、ヒザといった部分に乾癬が現れやすいのは、外界からの刺激を受けやすいためと考えられます。


・蝋片(ろうへん)現象


発疹の上にある、うろこ状の角質をこすると、蝋のようにはがれる現象です。


皮膚の新陳代謝が異常に早まっているために起こります。

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乾癬では、全身のいたるところで皮膚が赤くなって盛り上がった状態となり、その表面にかさぶたのように白い角質が付着するのが、典型的な症状です。


進行すると、発疹の数が増え、他の発疹とくっついて大きくなっていきます。


どのように乾癬が起こるのかを見ていきましょう。



■乾癬が起こるメカニズム


乾癬の患部では、皮膚の新陳代謝のサイクルが非常に短くなっています。


通常は、約45日のサイクルでターンオーバーをくり返しますが、乾癬の患者さんでは、4~5日と、約10分の1にまで短くなっており、角化細胞が激しく入れ替わることで、かさぶたのようにたまっていくのです。


さらに、血中の白血球や、TNF-αという炎症を引き起こす物質が増え、皮膚が赤くなったり、かゆみをともなったりします。



■遺伝的要素が大きい


もともと乾癬は白色人種に多く、遺伝子の解析でも、いくつかの原因遺伝子が特定されています。


現在では、乾癬は関節リウマチと同じく、TNF-αを産生する「Th17細胞」による慢性疾患の1つと捉えられつつあります。


そのため、治療でも抗TNF-α抗体である、インフリキシマブやアダリムマブが治療薬として認可され、2010年より日本でも乾癬治療の一環として、注射や点滴で投与されるようになりました。


遺伝的要素のほかにも、日々のストレスといった外的な要因のほか、肥満や糖尿病、高脂質症などの生活習慣病も引き金の1つと考えられており、生活を改善することも欠かせないとされています。


紫外線不足も一因とされ、光線療法と同じく、日光浴が推奨されています。

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